La Monarca y las mariposas de San Borja y Lima

¿Qué sabemos sobre nuestra Mariposa Monarca y dónde están las mariposas de Lima?

Ver a la Mariposa Monarca volando en los parques del distrito de San Borja (desde su llegada en el 2014) no solo nos ha dado una alegría diaria, también nos ha hecho preguntarnos acerca de qué otras mariposas viven en nuestros jardines. Por eso decidimos conversar con el Doctor Gerardo Lamas (Dr. GL), especialista en las mariposas diurnas de nuestro trópico, respecto a la Mariposa Monarca y otras mariposas que se encontraban antes en la región de Lima y con Evelyn Gamboa (EG), que actualmente se encuentra realizando su tesis de maestría sobre las mariposas de Lima metropolitana.

La mariposa monarca (Danaus plexippus) que encontramos acá en Lima, ¿en qué se diferencia de la que vive en el norte?

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Danaus erippus

Dr. GL: La monarca que podemos ver en Lima tiene un color más oscuro que la que se encuentra en otras zonas, de ahí viene su subespecie: nigrippus. Las de Sudamérica no migran en la misma forma que las del norte, pero es posible que se muevan entre sitios en una “migración” local. Ojo, hay que tener cuidado porque a veces se la confunde con la megalippe que también vive en Sudamérica o con la Danaus erippus, que es otra especie que podemos encontrar en la zona.

¿Qué característica comparte la nigrippus con las mariposas monarca que conocemos de Norteamérica?

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Agraulis vanillae

Dr. GL: Algo que podemos ver en la especie Danaus plexippus en general es su gran capacidad de vuelo. Tienen alas grandes, lo que les permite moverse bastante. Por eso la podemos ver entre Centroamérica y el norte de Sudamérica (hasta la zona de Tacna) e incluso volando cerca de los 5 000 msnm.

EG: La capacidad de vuelo en las mariposas es muy importante, es lo que puede determinar que encontremos una mariposa en una zona y en otra no.

Además de la Mariposa Monarca, ¿qué otras especies podemos encontrar acá en la ciudad?

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Heraclides paeon

Dr. GL: De las cerca de 4 300 especies que podemos encontrar solo tenemos en la ciudad aproximadamente 50, lo que es considerablemente bajo.

EG: Y además tenemos que considerar que no todas esas especies se encuentran en igual cantidad. Así que probablemente vamos a poder ver solo unas cuantas de ellas, y no necesariamente las que nos parezcan más atractivas. En San Borja por ejemplo las que más encontramos son las Hesperiidae, que son pequeñas y de cuerpo grueso. No son tan vistosas como otras, por lo que a veces las pasamos por alto.

¿Cómo podemos hacer entonces para aumentar la cantidad de especies en la ciudad?

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Dione juno

EG: La presencia de la planta hospedera (donde depositan los huevos y crecen las larvas, como es el caso de las Asclepias para las monarcas) de distintas mariposas es lo principal. Tienen que poder crecer y alimentarse en la zona.

Dr. GL: Inicialmente, se tienen que aumentar las plantas con néctar, como es el caso de las Passifloras (grupo en el que se encuentra la maracuyá y la granadilla) que además de ser vistosas jalan especies de mariposas como Dione juno y Agraulis vanillae. Incluso podrían atraer a Heliconius peruvianus, que solía encontrarse por aquí y ya no podemos verla. Una planta que también ayuda a jalar mariposas es la Ruda, que sobre todo puede aumentar el número de Heraclides paeon. Como última posibilidad estaría conectar los distritos de alguna forma con la zona de Cieneguilla, en la que todavía podemos encontrar monte ribereño.

EG: Tener buenas capacitaciones para el personal de jardinería y concientizar a los ciudadanos también es importante, para que se conozca la diferencia entre las distintas larvas de mariposa.

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Heliconius peruvianus

Las especies de mariposas que podemos encontrar en San Borja

Además de conversar con nosotros, Evelyn nos prestó una lista de las especies que encontró en San Borja. En su trabajo ella está evaluando el impacto que tiene el aumento de viviendas sobre la diversidad de lepidópteros (mariposas y polillas) en la zona de Lima metropolitana. La presencia de estos es un indicador que se utiliza dentro de la biología para medir el estado en el que se encuentra un ecosistema, en este caso, la ciudad.

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Polythrix octomaculata

Familia: Hesperiidae

Esta familia es la más común en el distrito. Son pequeñas, su cuerpo es grueso y sus antenas acaban en forma de gancho. Las especies son Polythrix octomaculata, Urbanus dorante dorante (Coludo manchas doradas), Urbanus teleus (Rabuda terrosa), Urbanus simplicius (Coludo simple) y Hylephila phyleus basitrigata (Saltarina amarilla).

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Phoebis sennae marcellina

Familia: Pieridae

Este grupo de mariposas amarillas no es muy común en nuestra zona. Se posan en árboles, de los que dependen. El tamaño de sus alas les ayuda a moverse grandes distancias. Dos especies fueron identificadas en este distrito: Phoebis argante chincha (Yema) y Phoebis sennae marcellina (Febo). La primera de estas se puede encontrar más donde hay Pacae.

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Hemiargus ramon

Familia: Lycanidae

Estas mariposas pequeñas también requieren la presencia de árboles en los que posarse. Son abundantes en nuestra zona, aunque solo la especie Hemiargus ramon ha sido identificada.

Familia: Danaidae

En esta familia entran nuestras mariposas monarca, las que son muy abundantes en verano. Danaus plexippus nigrippus es el tipo específico que se encuentra en Lima. Se alimentan, como mencionamos, de Asclepias.

¡Si quieres ver más mariposas como las que te mostramos acá, puedes entrar a la página de Butterflies of America!

¿Cómo funciona el nombre científico de las especies?

¿De dónde sale la idea de nombrar a las especies en latín y colocarlas en grupos?

Anderson (Mrs); Carl Linnaeus (1707-1778), Later Carl von Linne; Collection of the Herbarium, Library, Art & Archives, Royal Botanic Gardens, Kew; http://www.artuk.org/artworks/carl-linnaeus-17071778-later-carl-von-linne-87598
Carl Linnaeus

Antes de que existiera la forma actual de nombrarlos, los animales y plantas se reconocían mediante una descripción de sus características. No solo era cansado (ya que a cada especie le correspondía al menos un párrafo de texto), sino que los especialistas discutían y las personas se confundían.

Esto cambió debido a Carl Linnaeus, un científico sueco que ideó la base de la que sale la forma moderna de nombrar a las especies, la nomenclatura binomial. Él propuso la idea de los grupos en los que se coloca a los seres vivos y la forma de nombrarlos utilizando el latín. El latín fue elegido por ser la base de muchos idiomas, lo que hacía más fácil que lo usaran.

¿Por qué es útil esta forma de nombrar?

Las palabras y los nombres no representan lo mismo para todos. Cuando por la calle ves pasar una paloma, tu puedes decir que es una Cuculí. En El Salvador, a esa Cuculí le dicen Paloma de ala blanca. Si tratas de preguntarle por esa misma paloma a una persona de ese país, vas a tener que describirla para que puedan entenderse.

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La Zenaida meloda

Esto es más difícil en la ciencia, donde se tiene que poder intercambiar conocimiento sin entrar en esas dudas. El nombre científico es muy útil ahí, porque no importa si te encuentras en Perú, El Salvador, o Japón, una Cuculí es una Zenaida meloda. Es muy útil también a la hora de realizar trabajos en el colegio o universidad; incluso para buscar una flor que te gusta o fotos de un animal que quieres tener de fondo de pantalla.

¿Cómo funcionan los nombres científicos?

Los nombres científicos están compuestos por hasta tres palabras en latín que se colocan en cursiva:

  • Género: Es la primera palabra y se escribe con una mayúscula inicial. En este se agrupan varios individuos que comparten ciertas características, como por ejemplo el tipo de cuernos o patas.
  • Especie: Es la segunda palabra, que determina qué individuo dentro del grupo anterior es y se escribe en minúsculas.
  • Subespecie: Es la tercera palabra, que señala la “variedad” específica de esta especie que se puede encontrar. Normalmente es por una diferencia de apariencia o comportamiento.

Si ponemos el nombre completo de una persona como ejemplo, digamos que el género es como el primer apellido. Varias personas pueden compartirlo, por lo que los agrupa a todos. La especie, por otro lado, vendría a ser como el segundo apellido. Al colocar los dos apellidos juntos ya estás señalando que solo se trata de una familia. Por último la subespecie sería el nombre, el que identifica a una sola persona.

Un ejemplo con nuestra Mariposa Monarca:

Danaus (Género Danaus, agrupa a 12 especies distintas)

plexippus (Especie de mariposa, es una de las tres conocidas como Monarca)

nigrippus (Subespecie de la Monarca, hay 6 subespecies en total)

Es así como se encuentran nombradas todas las especies que te hemos mencionado en este artículo, ¡encuéntralas en la ciudad!


La Ruta del Kinti

Apreciemos a nuestros Kintis, que vuelan por los parques y jardines de la ciudad

Seré un colibrí

El incendio se había esparcido sin tregua. Las llamas convergían hacia los árboles transformándolos de súbito en espigas mortales de humo. Los animales del bosque huían en desbandada, buscando refugio inútilmente en las quebradas y los charcos. Muchos perdían la vida incinerados; otros, favorecidos por la suerte y la astucia, lograban escapar de la catástrofe.

De repente, los animales silvestres observaron que encima de ellos y en dirección contraria volaba un colibrí. “¡Qué raro es esto!”, comentaron. “Nosotros estamos haciendo todo lo posible por escaparnos de este endemoniado incendio y ese diminuto pájaro va en busca de las llamas. ¿Qué le pasa?”

“¡Es un disparate! ¡Está loco!,” dijeron unos. “No hay duda: a ese pobre se le han pelado los cables.” Pero la realidad era que los animales se sentían frustrados y no sabían qué hacer más que darse a la fuga ante el arrasador avance del incendio.

El colibrí voló hasta la parte del cielo desde donde podía observar el corazón del incendio. Desde esas alturas, el pájaro bajó el pico y cuidadosamente dejó caer una pequeña gota de agua.

El colibrí iba y venía, cada vez dejando caer una gota de agua sobre el incendio. Los animales del bosque, al fin, le preguntaron: “Oye, ¿y tú qué crees que estás haciendo?”

Jadeante, el colibrí, se posó sobre la rama de un árbol y respondió: “Estoy haciendo todo lo que está en mi poder.”

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Wangari Maathai

Este cuento se hizo mundialmente conocido gracias a Wangari Maathai, la “mujer árbol” nigeriana, primera ambientalista ganadora del premio nobel de la paz el año 2004. Lo anecdótico del cuento es que no hay colibríes en África ya que es un ave que solo puede encontrarse en el continente americano.

¿Cuántos Kintis (vocablo quechua para Picaflor) has visto en tu ciudad? Nosotros nos preguntamos lo mismo. Normalmente se puede ver a los colibríes volando entre nuestras áreas verdes, sobre todo en el verano. Pero acaso, ¿se encuentran en todos nuestros distritos? ¿Cuántos de ellos tenemos dentro de Lima Metropolitana? Tantas preguntas las resumimos en esta: ¿Cómo se distribuyen los colibríes en las provincias de Lima y Callao? Si consideramos, como ya se hace en otros países, a nuestros colibríes como una forma de evaluar qué tan bien están nuestros parques y jardines, al resolver esta pregunta podremos saber qué tan bien están y cómo podemos mejorarlos.

LAS CARACTERÍSTICAS PRINCIPALES DEL COLIBRÍ

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Patagona gigas, el picaflor más grande del mundo

Los colibríes (o picaflores) son aves que se alimentan del néctar de las flores. Su tamaño varía, aunque normalmente no llegan a medir más de 15 centímetros. El más grande de ellos, el Picaflor Gigante (Patagona gigas), llega a medir hasta 23 cm. Todos pertenecen a la familia Trochilidae [tro-quí-li-de] dentro de las aves, una que solo puede encontrarse en el Nuevo Mundo. Sus picos son largos y estrechos, lo que junto a su lengua larga les permite consumir más fácilmente el néctar. En estas aves, usualmente el macho y la hembra tienen colores (y tamaños) distintos, lo que debe considerarse al observarlos. Distintos colibríes acuden a distintas flores, por lo que siempre se van a poder encontrar más en donde haya más plantas floridas.

¿QUÉ PROBLEMAS PRESENTA LA CIUDAD PARA ELLOS?

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Amazilia amazilia

En las zonas urbanas,  las áreas verdes son el espacio para que vivan los colibríes. El índice de áreas verdes públicas en nuestra ciudad, considerado muy bajo para los estándares internacionales, junto con el uso intensivo de especies de plantas foráneas y de agroquímicos han traído como consecuencia que en los últimos años se observe una sensible reducción del número de colibríes en nuestros jardines, al punto que hoy hay niños que sólo los conocen por foto.

PICAFLORES LIMEÑOS

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Rhodopis vesper

Dentro de Lima Centro y alrededores, el colibrí más común es la Colibrí de Vientre Rufo (Amazilia amazilia), cuyo canto suena como un quejido y que podemos ver entre los árboles volando a gran velocidad. Su cuerpo es castaño, su cabeza verde (con una manchita blanca en el cuello) y su pico rojizo. Sin embargo, varias otras especies pueden encontrarse en nuestros jardines, como el Picaflor de Cora (Thaumastura cora), caracterizado por las dos plumas largas de su cola, y el Colibrí de Oasis (Rhodopis vesper), que tiene el pico muy largo y dos colores brillantes de plumas en el cuello.

NUESTRO PROYECTO: LA RUTA DEL KINTI

A pesar de lo que les hemos mencionado, no sabemos dónde se ubican los picaflores en nuestra capital. Es por eso que estamos lanzando este proyecto colaborativo en el que buscamos encontrar a nuestros colibríes. La participación es sencilla: solo es necesario ver a los colibríes y llenar el cuestionario que aparece en la página del proyecto, que colocamos abajo. Dentro de este cuestionario se pueden ver los distintos tipos de colibrí que encontramos en la zona. Si el picaflor que vieron no se encuentra en la lista, pueden tomarle una foto o video. Las indicaciones para participar también las podrán encontrar ahí, ¡para que todos seamos parte de este proyecto!. Los resultados se compartirán en nuestra página web a disposición de todos.

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Thaumastura cora

¡Participa de este proyectó acá!

Si quieres saber más sobre los Picaflores del Perú puedes revisar estos enlaces:


El Proyecto Monarca

Nosotros empezamos este proyecto con la pregunta:

¿A dónde van las mariposas monarca que viven en Lima durante el invierno?

Lo que inicialmente despertó nuestra curiosidad fue ver que todas las mariposas monarca que habían estado alegrando nuestros jardines durante el verano, prácticamente habían desaparecido en el invierno. Como esta especie es conocida por sus migraciones masivas, que cubren miles de kilómetros en el norte de América, pensamos que tal vez las nuestras también lo están haciendo. De ahí surge la pregunta que buscamos resolver con la ayuda de todos Uds., arrancamos así el primer proyecto de ciencia ciudadana en nuestro país.

ORIGEN INTERNACIONAL

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Catrina de Mariposas Monarca – México

Actualmente se tiene mucho conocimiento sobre la biología y las rutas por las que se mueve esta especie. En Norteamérica se han realizado cientos de estudios sobre la mariposa monarca (Danaus plexippus plexippus), que para muchos es un símbolo importante. Es considerada como el insecto de los estados de Alabama, Idaho, Illinois, Minnesota, Texas, Vermont y Virginia del Este. En México la mariposa monarca representa algo diferente. Ya que llegan  al país alrededor del Día de los Muertos, se considera que representan a las almas de los fallecidos que regresan a visitar a sus parientes y amigos.

HISTORIA, ESTUDIOS & SITUACIÓN INTERNACIONAL

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El Dr. Fred Uquhart evaluando a una monarca

El estudio más largo que se llevó a cabo fue el de dos biólogos canadienses: el Dr. Fred Urquhart y su esposa Norah Urquhat. Ellos emprendieron el programa de observación y etiquetado de la mariposa monarca en el año de 1937 para poder descubrir por dónde viajaban las mariposas en Norteamérica. Gracias a este esfuerzo hoy sabemos que esta extraordinaria especie realiza viajes migratorios de más de 5000 Km (uno de los trayectos más grandes realizado por insectos). Este gran programa involucró a los ciudadanos de las zonas por las que volaban estos insectos en lo que ha sido uno de los estudios más importantes de ciencia ciudadana en el mundo. Además de contar con la contribución de personas interesadas a lo largo del recorrido, los investigadores también viajaron para poder identificar el rumbo de estos pequeños insectos.

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El Dr.Fred Uquhart y Norah Uquhart

Los esfuerzos dieron fruto y en 1977 (luego de 40 años) pudieron publicar sus resultados, en los que se dibujan las rutas que todavía utilizan las mariposas en Norteamérica. Años después se ha vuelto a iniciar el programa de etiquetado por el grupo Monarch Watch, que quiere poder mantener un control de la cantidad de mariposas monarca, que actualmente se encuentra amenazada por la destrucción de su hábitat y el uso de pesticidas en su alimento. Un convenio entre países en Norteamérica busca revertir esta reducción del número de monarcas y poder recuperar a este insecto de gran importancia para el mundo.

En Lima se encuentra una subespecie de la mariposa monarca: Danaus plexippus nigrippus, una de las dos que podemos encontrar en Perú. Estos coloridos insectos pueden llegar a vivir incluso a los 5 000 metros sobre el nivel del mar y viajan con facilidad. Se las encuentra en Centroamérica y en la parte norte de América del Sur, ¡en nuestro país incluso hasta Tacna! Sin embargo está la pregunta: ¿Migran? Nosotros creemos que se mueven entre distritos e incluso entre regiones, para lo que hemos decidido empezar esta investigación.

EL PROYECTO MONARCA

Cmonarch-butterfly-jar_national-geograficomo primera etapa colocaremos etiquetas en las alas de las mariposas monarca con un número de identificación particular. Estas etiquetas son especialmente diseñadas para no dañarlas. Nuestro objetivo principal es el mismo que tuvieron los Uquhart, descubrir cuál es la ruta de migración de esta especie en el país e incluso, si se da, en el continente involucrando a nuestros vecinos y a todos los peruanos que quieran colaborar.

Es muy importante en este proyecto que la persona que nos envíe la información nos indique dónde fue que encontró a la mariposa monarca. Así podremos colocarla en el mapa y finalmente trazar la ruta de migración de estas mariposas. Una información extra que pueden aportar es el lugar en el que vieron que se posaba la mariposa (como el tipo de flores) para que lo consideremos en futuros esfuerzos de conservación.

Ya iniciado el proceso de etiquetado, que se realizará cada verano en los meses de febrero y marzo (antes de que comience el otoño en nuestra ciudad y las mariposas se vayan),  comenzamos a juntar la información. No solo esperaremos sus avistamientos, nosotros también buscaremos a las mariposas, tratando de seguir su recorrido e identificar dónde pueden alimentarse dentro de nuestro país. El cultivo de Asclepias es un tema importante, que esperamos podamos fomentar.

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¡Participa de este proyecto acá!

Si quieres saber más sobre la mariposa monarca puedes revisar estos artículos y sitios: