¿Cuántas veces más con la misma piedra?: Los ‘Monsanto papers’ Si no sabes de dónde viene lo que comes, ya la culpa es tuya

Clair Patterson quería conocer la verdadera edad de la Tierra y para ello debía determinar con exactitud la cantidad de plomo presente en un meteorito que se había formado al mismo tiempo que el planeta azul. La tarea no parecía ser algo difícil, contaba con la tecnología para hacerlo y el meteorito estaba allí, entre sus manos; y sin embargo, terminó convirtiéndose en una gesta titánica que acabo develando más de un misterio.

Por más que Patterson se consagraba a medir con la máxima precisión, sus resultados siempre variaban mucho más allá de lo aceptable. Entendió que algo en el ambiente estaba contaminando la muestra o los equipos con Plomo y emprendió entonces una guerra obsesiva por limpiar todo rastro de este metal de su laboratorio. La obsesión de Patterson terminó de dar frutos años después y así descubrió en 1953 que la edad de la Tierra era de 4,500 millones de años y que, además, el Plomo estaba presente en el ambiente contaminándolo todo.

Lo primero volvió a Patterson una celebridad, el segundo descubrimiento casi acaba con su  prestigio y hasta con su vida. Patterson se interesó por el problema del Plomo y luego de hacer mediciones muy precisas por todo el mundo. Patterson concluyo que el Plomo que observaba se generaba de las emisiones producidas por la quema de gasolina de los vehículos. Así, cada vez que alguien encendía su carro para ir a trabajar,  de compras o lo que fuere, una carga de veneno invisible se lanzaba al aire y lo impregnaba todo con este elemento. Este Plomo estaba contaminando la sangre de los americanos y Patterson reclamó su eliminación o reducción de las gasolinas.

Este Plomo estaba contaminando la sangre de los americanos y Patterson reclamó su eliminación o reducción de las gasolinas

El tetraetilo del Plomo se usaba como antidetonante para las gasolinas, luego de la combustión el Plomo era liberado al aire.  Es un veneno que afecta el cerebro y el sistema nervioso central. Los niños son particularmente sensibles pues absorben hasta 5 veces más Plomo que un adulto. Se acumula en el cuerpo, en la sangre, dientes y huesos. Se afirma que la muerte por envenenamiento con Plomo fue una de las causas de la caída del imperio romano. Los romanos sin conocer sus efectos usaban el Plomo en vajillas y tuberías. Literalmente tragaban y bebían plomo.

Inmediatamente aparecieron las críticas al trabajo de Patterson, científicos renombrados cuestionaban sus resultados e indicaban que había pruebas suficientes de que el Plomo en el ambiente tenía orígenes naturales, en cambio, ninguna prueba concluyente de que se generara en los tubos de escape de los vehículos a motor. Patterson tuvo que afrontar una investigación de parte del congreso de EEUU pues las empresas denunciaron de inmediato su intento de desestabilizar la naciente industria y con ello la economía nacional. Años oscuros tuvo que afrontar Clair, pero la historia terminó rescatando su nombre.  Patterson tenía razón, en 1970 se aprobó el acta del aire limpio y con ello la prohibición de usar ethyl de Plomo en los combustibles. Los niveles de plomo en la sangre de los americanos se redujeron desde entonces en un 80%. Quedó en evidencia además que las grandes empresas petrolíferas habían pagado miles de dólares a científicos para que elaboren informes a favor de los combustibles, y en otros casos solo arrendaron su firma, pues los informes los elaboraron las mismas empresas.

Dicen que el hombre es el único animal capaz de tropezar dos veces con la misma piedra. Pienso que es mentira, nuestra capacidad de colisionar con el mismo obstáculo parece infinita, total si hay plata de por medio el golpe no se siente o incluso se hace placentero y Monsanto lo acaba de probar nuevamente. El diario francés Le Monde ha publicado recientemente una extensa investigación: Los ‘Monsanto papers’, que devela el comportamiento fraudulento de la mayor empresa de agroquímicos del mundo, que ha venido pagando sistemáticamente a científicos para que defiendan la seguridad del uso de glifosato (un herbicida que es su producto estrella) y desmientan o siembren dudas sobre aquellas voces que dicen que este producto es tóxico (léase veneno) y puede producir cáncer. Como antes, algunos ni siquiera escribieron los argumentos en favor del glifosato, sólo prestaron su firma a cambio de un puñado grueso de dólares.

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Desde hace tiempo se viene denunciando que Monsanto financia millonarios lobbies y campañas propagandísticas para asegurarse de seguir colectando millardos de dólares mientras manda a la quiebra a muchos pequeños productores y atenta contra la salud de los consumidores. Solo por eso es posible que la gente común sigua engullendo alimentos rociados con los venenos de Monsanto sin saberlo siquiera, ocurre todos los días en todas partes. Sí, es muy probable que hoy día mismo mientras desayunabas o almorzabas un poquito de restos de agroquímicos se metieran en tu torrente sanguíneo y allí se acumularan dañando lentamente tu organismo, algunos generarán algún tipo de cáncer o alguna otra enfermedad letal y si no logran matarte de golpe de todas formas reducirán tu expectativa de vida y la de tus hijos, porque, si tampoco te lo dijeron, estos venenitos pasan fácilmente al neonato y si has decidido reproducirte en la época de Monsanto es casi seguro que dentro de tu herencia ya hayan llegado algunas moléculas venenosas de cortesía a tu prole.

Y si tampoco te lo contaron, Monsanto es la gigante que promueve el uso masivo de organismos genéticamente modificados, los famosos transgénicos. Esos que el 90% de la gente común no entiende qué son ni les importa saberlo. En el Perú, gracias al empeño de los cocineros se logró una moratoria para que estos productos no entren al país hasta al 2021 a riesgo de que destruyan la biodiversidad nacional. Pero la maquinaria del gigante no duerme, hay muchas voces influyentes promoviendo esta maravilla de la tecnología genética y, si ya lo entendiste, el argumento es el mismo: no hay estudios concluyentes que prueben hasta ahora que estos organismos modificados son peligrosos. ¡Ay Clair, si nos vieras!

Paradojas de la vida en el mundo de ‘Non santos’ y cojudos (estos últimos somos nosotros).

Algunos generarán algún tipo de cáncer o alguna otra enfermedad letal y si no logran matarte de golpe de todas formas reducirán tu expectativa de vida y la de tus hijos


La Ruta del Kinti

Apreciemos a nuestros Kintis, que vuelan por los parques y jardines de la ciudad

Seré un colibrí

El incendio se había esparcido sin tregua. Las llamas convergían hacia los árboles transformándolos de súbito en espigas mortales de humo. Los animales del bosque huían en desbandada, buscando refugio inútilmente en las quebradas y los charcos. Muchos perdían la vida incinerados; otros, favorecidos por la suerte y la astucia, lograban escapar de la catástrofe.

De repente, los animales silvestres observaron que encima de ellos y en dirección contraria volaba un colibrí. “¡Qué raro es esto!”, comentaron. “Nosotros estamos haciendo todo lo posible por escaparnos de este endemoniado incendio y ese diminuto pájaro va en busca de las llamas. ¿Qué le pasa?”

“¡Es un disparate! ¡Está loco!,” dijeron unos. “No hay duda: a ese pobre se le han pelado los cables.” Pero la realidad era que los animales se sentían frustrados y no sabían qué hacer más que darse a la fuga ante el arrasador avance del incendio.

El colibrí voló hasta la parte del cielo desde donde podía observar el corazón del incendio. Desde esas alturas, el pájaro bajó el pico y cuidadosamente dejó caer una pequeña gota de agua.

El colibrí iba y venía, cada vez dejando caer una gota de agua sobre el incendio. Los animales del bosque, al fin, le preguntaron: “Oye, ¿y tú qué crees que estás haciendo?”

Jadeante, el colibrí, se posó sobre la rama de un árbol y respondió: “Estoy haciendo todo lo que está en mi poder.”

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Wangari Maathai

Este cuento se hizo mundialmente conocido gracias a Wangari Maathai, la “mujer árbol” nigeriana, primera ambientalista ganadora del premio nobel de la paz el año 2004. Lo anecdótico del cuento es que no hay colibríes en África ya que es un ave que solo puede encontrarse en el continente americano.

¿Cuántos Kintis (vocablo quechua para Picaflor) has visto en tu ciudad? Nosotros nos preguntamos lo mismo. Normalmente se puede ver a los colibríes volando entre nuestras áreas verdes, sobre todo en el verano. Pero acaso, ¿se encuentran en todos nuestros distritos? ¿Cuántos de ellos tenemos dentro de Lima Metropolitana? Tantas preguntas las resumimos en esta: ¿Cómo se distribuyen los colibríes en las provincias de Lima y Callao? Si consideramos, como ya se hace en otros países, a nuestros colibríes como una forma de evaluar qué tan bien están nuestros parques y jardines, al resolver esta pregunta podremos saber qué tan bien están y cómo podemos mejorarlos.

LAS CARACTERÍSTICAS PRINCIPALES DEL COLIBRÍ

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Patagona gigas, el picaflor más grande del mundo

Los colibríes (o picaflores) son aves que se alimentan del néctar de las flores. Su tamaño varía, aunque normalmente no llegan a medir más de 15 centímetros. El más grande de ellos, el Picaflor Gigante (Patagona gigas), llega a medir hasta 23 cm. Todos pertenecen a la familia Trochilidae [tro-quí-li-de] dentro de las aves, una que solo puede encontrarse en el Nuevo Mundo. Sus picos son largos y estrechos, lo que junto a su lengua larga les permite consumir más fácilmente el néctar. En estas aves, usualmente el macho y la hembra tienen colores (y tamaños) distintos, lo que debe considerarse al observarlos. Distintos colibríes acuden a distintas flores, por lo que siempre se van a poder encontrar más en donde haya más plantas floridas.

¿QUÉ PROBLEMAS PRESENTA LA CIUDAD PARA ELLOS?

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Amazilia amazilia

En las zonas urbanas,  las áreas verdes son el espacio para que vivan los colibríes. El índice de áreas verdes públicas en nuestra ciudad, considerado muy bajo para los estándares internacionales, junto con el uso intensivo de especies de plantas foráneas y de agroquímicos han traído como consecuencia que en los últimos años se observe una sensible reducción del número de colibríes en nuestros jardines, al punto que hoy hay niños que sólo los conocen por foto.

PICAFLORES LIMEÑOS

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Rhodopis vesper

Dentro de Lima Centro y alrededores, el colibrí más común es la Colibrí de Vientre Rufo (Amazilia amazilia), cuyo canto suena como un quejido y que podemos ver entre los árboles volando a gran velocidad. Su cuerpo es castaño, su cabeza verde (con una manchita blanca en el cuello) y su pico rojizo. Sin embargo, varias otras especies pueden encontrarse en nuestros jardines, como el Picaflor de Cora (Thaumastura cora), caracterizado por las dos plumas largas de su cola, y el Colibrí de Oasis (Rhodopis vesper), que tiene el pico muy largo y dos colores brillantes de plumas en el cuello.

NUESTRO PROYECTO: LA RUTA DEL KINTI

A pesar de lo que les hemos mencionado, no sabemos dónde se ubican los picaflores en nuestra capital. Es por eso que estamos lanzando este proyecto colaborativo en el que buscamos encontrar a nuestros colibríes. La participación es sencilla: solo es necesario ver a los colibríes y llenar el cuestionario que aparece en la página del proyecto, que colocamos abajo. Dentro de este cuestionario se pueden ver los distintos tipos de colibrí que encontramos en la zona. Si el picaflor que vieron no se encuentra en la lista, pueden tomarle una foto o video. Las indicaciones para participar también las podrán encontrar ahí, ¡para que todos seamos parte de este proyecto!. Los resultados se compartirán en nuestra página web a disposición de todos.

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Thaumastura cora

¡Participa de este proyectó acá!

Si quieres saber más sobre los Picaflores del Perú puedes revisar estos enlaces:


El Proyecto Monarca

Nosotros empezamos este proyecto con la pregunta:

¿A dónde van las mariposas monarca que viven en Lima durante el invierno?

Lo que inicialmente despertó nuestra curiosidad fue ver que todas las mariposas monarca que habían estado alegrando nuestros jardines durante el verano, prácticamente habían desaparecido en el invierno. Como esta especie es conocida por sus migraciones masivas, que cubren miles de kilómetros en el norte de América, pensamos que tal vez las nuestras también lo están haciendo. De ahí surge la pregunta que buscamos resolver con la ayuda de todos Uds., arrancamos así el primer proyecto de ciencia ciudadana en nuestro país.

ORIGEN INTERNACIONAL

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Catrina de Mariposas Monarca – México

Actualmente se tiene mucho conocimiento sobre la biología y las rutas por las que se mueve esta especie. En Norteamérica se han realizado cientos de estudios sobre la mariposa monarca (Danaus plexippus plexippus), que para muchos es un símbolo importante. Es considerada como el insecto de los estados de Alabama, Idaho, Illinois, Minnesota, Texas, Vermont y Virginia del Este. En México la mariposa monarca representa algo diferente. Ya que llegan  al país alrededor del Día de los Muertos, se considera que representan a las almas de los fallecidos que regresan a visitar a sus parientes y amigos.

HISTORIA, ESTUDIOS & SITUACIÓN INTERNACIONAL

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El Dr. Fred Uquhart evaluando a una monarca

El estudio más largo que se llevó a cabo fue el de dos biólogos canadienses: el Dr. Fred Urquhart y su esposa Norah Urquhat. Ellos emprendieron el programa de observación y etiquetado de la mariposa monarca en el año de 1937 para poder descubrir por dónde viajaban las mariposas en Norteamérica. Gracias a este esfuerzo hoy sabemos que esta extraordinaria especie realiza viajes migratorios de más de 5000 Km (uno de los trayectos más grandes realizado por insectos). Este gran programa involucró a los ciudadanos de las zonas por las que volaban estos insectos en lo que ha sido uno de los estudios más importantes de ciencia ciudadana en el mundo. Además de contar con la contribución de personas interesadas a lo largo del recorrido, los investigadores también viajaron para poder identificar el rumbo de estos pequeños insectos.

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El Dr.Fred Uquhart y Norah Uquhart

Los esfuerzos dieron fruto y en 1977 (luego de 40 años) pudieron publicar sus resultados, en los que se dibujan las rutas que todavía utilizan las mariposas en Norteamérica. Años después se ha vuelto a iniciar el programa de etiquetado por el grupo Monarch Watch, que quiere poder mantener un control de la cantidad de mariposas monarca, que actualmente se encuentra amenazada por la destrucción de su hábitat y el uso de pesticidas en su alimento. Un convenio entre países en Norteamérica busca revertir esta reducción del número de monarcas y poder recuperar a este insecto de gran importancia para el mundo.

En Lima se encuentra una subespecie de la mariposa monarca: Danaus plexippus nigrippus, una de las dos que podemos encontrar en Perú. Estos coloridos insectos pueden llegar a vivir incluso a los 5 000 metros sobre el nivel del mar y viajan con facilidad. Se las encuentra en Centroamérica y en la parte norte de América del Sur, ¡en nuestro país incluso hasta Tacna! Sin embargo está la pregunta: ¿Migran? Nosotros creemos que se mueven entre distritos e incluso entre regiones, para lo que hemos decidido empezar esta investigación.

EL PROYECTO MONARCA

Cmonarch-butterfly-jar_national-geograficomo primera etapa colocaremos etiquetas en las alas de las mariposas monarca con un número de identificación particular. Estas etiquetas son especialmente diseñadas para no dañarlas. Nuestro objetivo principal es el mismo que tuvieron los Uquhart, descubrir cuál es la ruta de migración de esta especie en el país e incluso, si se da, en el continente involucrando a nuestros vecinos y a todos los peruanos que quieran colaborar.

Es muy importante en este proyecto que la persona que nos envíe la información nos indique dónde fue que encontró a la mariposa monarca. Así podremos colocarla en el mapa y finalmente trazar la ruta de migración de estas mariposas. Una información extra que pueden aportar es el lugar en el que vieron que se posaba la mariposa (como el tipo de flores) para que lo consideremos en futuros esfuerzos de conservación.

Ya iniciado el proceso de etiquetado, que se realizará cada verano en los meses de febrero y marzo (antes de que comience el otoño en nuestra ciudad y las mariposas se vayan),  comenzamos a juntar la información. No solo esperaremos sus avistamientos, nosotros también buscaremos a las mariposas, tratando de seguir su recorrido e identificar dónde pueden alimentarse dentro de nuestro país. El cultivo de Asclepias es un tema importante, que esperamos podamos fomentar.

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¡Participa de este proyecto acá!

Si quieres saber más sobre la mariposa monarca puedes revisar estos artículos y sitios: